Stekelenburg, le géant hollandais change de vie

Le site CSR vous présente aujourd’hui la 4ème recrue giallorossa. Et il s’agit d’un renfort de taille. Cet hollandais d’1m97 est considéré par beaucoup comme un des top 5 mondial à son poste, et régulièrement suivi par les plus grands, comme Manchester United. Après 14 ans passés à l’Ajax, Maarten Stekelenburg a choisi d’entreprendre un nouveau défi.

Stekelenburg a d’abord été formé à Zandvoort et Schoten, avant d’être repéré par le mythique club d’Amsterdam a seulement 15 ans. Pendant environ 5 ans il affinera sa formation dans les différentes équipes de jeunes du club. Son jour de gloire arrivera le 24 février 2002, à 19 ans. Le jeune gardien débuta alors en championnat face à Breda. Pour sa première saison il disputera 9 matchs de championnat et 3 matchs européens. Ces deux saisons suivantes seront du même acabi avec 11 et 17 matchs joués. Mais c’est vraiment lors de la saison 2005/2006 à 23 ans, qu’il va prendre une toute autre envergure et commencer à s’imposer comme un titulaire. Il enchainera ensuite deux nouvelles saisons en tant que titulaire, dont celle de 2006/2007 qui constituera sa plus grosse saison en nombre de match (50 dont 9 en coupe d’Europe). Il connaitra un coup d’arrêt lors de la saison 2008/2009 où l’entraineur décide d’aligner à sa place le jeune Vermeer. Cela dura qu’une saison puisque l’arrivée de Martin Jol le vit retrouver la cage. Sa dernière saison lui donnera un petit gout amer, puisqu’une blessure au poignet le verra terminer sa saison au mois de mars.

Stekelenburg aura mis du temps avant de pouvoir se faire une place en équipe nationale des Pays-Bas. Et pour cause la présence de l’éternel Van der Sar n’y aura pas été pour rien. Si sa première sélection arriva pour ces 22 ans face au Liechtenstein en 2004, il faudra cependant le voir attendre les 25 ans (en 2007) pour qu’il puisse jouer entre 5 et 9 matchs par saison. S’il fût convoqué lors du Mondial 2006 et l’Euro 2008 il ne disputa qu’un petit match. C’est vraiment en 2010 (année du Mondial Sud-africain) qu’il arriva enfin à s’imposer comme titulaire. Un Mondial qui le verra protagoniste de grandes prestations et permettant d’aider son équipe à atteindre la finale de la compétition face à l’Espagne. Il a jusqu’à présent disputé 40 matchs internationaux.

Stekelenburg peut se venter d’un jolie palmarès. 4 Supercoupe (2002, 2005, 2006, 2007), 3 Coupes des Pays-Bas (2005/2006, 2006/2007, 2009/2010) et 2 Championnats des Pays-Bas (2003/2004 et 2010/2011). De plus il aura été élu à deux reprises meilleur joueur de la saison de l’Ajax (en 2008 et 2011) chose très rare pour un gardien et encore plus dans un grand club. Il aura également été pendant de nombreuses années capitaine de l’Ajax.

Arrivé à un an du terme de son contrat cet été, et au bout de son aventure hollandaise, le gardien de 28 ans décide aller de découvrir de nouveaux cieux. Si Manchester le suivait depuis plusieurs saisons, c’est finalement l’AS Roma qui retient son attention depuis le début du mercato. Les appels du pied de son agent trouveront donc de l’écho, et suite à de très longues négociations (faisant passer son prix de quasiment 15 millions à 6 millions d’euros) Stekelenburg fût le premier hollandais à rejoindre l’AS Roma, pour peut-être enfin découvrir un gardien digne de ce nom. Doté d’un bon jeu au pied, sa grand taille lui permet d’être mètre dans les airs et le frappes de loin. Il reste malgré tout assez explosif et capable d’exploits dans les duels ou sur penalties. S’il a eu du mal à fêter son baptème du feu lors de son premier match officiel, pas exempt de tout reproche sur le but, il ne fait pas de doutes que Stekelenburg fera tout pour inverser la tendance dans les prochaines rencontres.